¿Qué es la distancia focal?

Algunos de los términos en fotografía pueden resultar un poco confusos. Tomemos como ejemplo la distancia focal. Sabemos que la distancia focal se refiere al objetivo de nuestra cámara, pero ¿qué es exactamente la distancia focal? Comprender la distancia focal te ayudará a saber qué objetivo comprar y cómo utilizarlo para una amplia variedad de aplicaciones fotográficas.

¿Qué es la Distancia Focal?

A menudo utilizamos las distancias focales para describir el tamaño del objetivo. Esta medida óptica se refiere a la forma del objetivo, no a sus dimensiones físicas. Una definición técnica del tamaño del objetivo es la distancia entre el punto nodal posterior y el punto focal del objetivo, mientras el objetivo está enfocado a infinito.

En otras palabras, la distancia focal se determina por la distancia entre el objetivo y el sensor de imagen cuando el sujeto está enfocado. La distancia focal de un objetivo se representa generalmente en milímetros, abreviado como mm. Esto nos indica el ángulo de visión o campo visual para un objetivo con una determinada distancia focal, o cuánta escena se capturará utilizando ese objetivo.

¿Qué es la distancia focal?
¿Qué es la distancia focal?

Distancia Focal

Entonces, ¿qué es la distancia focal en términos básicos? Representa cuánto «acercamiento» tendrá tu imagen. Cuanto mayor sea la distancia focal, más cerca aparecerá el sujeto al mirar por el visor. Cuanto menor sea la distancia focal, más «alejado» estarás o tendrás un campo de visión más amplio.

Además de medirse en milímetros, los objetivos a menudo se denominan gran angular, normal, teleobjetivo o zoom.

Esta discusión se basará en cámaras de fotograma completo de 35 mm. También se hablará sobre el factor de recorte que afecta a otros tamaños.

¿Qué es una Distancia Focal Corta?

Los objetivos con distancias focales cortas abarcan un ángulo de visión más amplio y reducen la magnificación. Las distancias focales con números más pequeños pueden mostrar más de la escena y hacer que los sujetos parezcan más pequeños en el encuadre de lo que lo hacen a simple vista.

Además, los objetivos con una distancia focal corta amplían o expanden la perspectiva, lo que resulta en más espacio entre los elementos de una imagen. Los objetivos con una distancia focal corta tienen una mayor profundidad de campo, lo que permite enfocar un rango más amplio de elementos.

Los fotógrafos de paisajes y arquitectura suelen usar distancias focales cortas para lograr que más sujetos quepan en el encuadre.

¿Qué es una Distancia Focal Larga?

Los objetivos con distancias focales largas crean un ángulo de visión más estrecho, lo que te permite aumentar la magnificación de la imagen. Las distancias focales con números más grandes hacen que los sujetos parezcan más grandes en comparación con lo que los ojos humanos perciben.

Además, cuanto mayor sea la distancia focal de un objetivo, más elementos se acumularán dentro del encuadre, lo que dará como resultado una perspectiva comprimida en la foto. Estos objetivos con distancias focales largas pueden crear una profundidad de campo reducida, lo que te permite enfocar objetos pequeños a distancias particulares o hacer que los sujetos distantes parezcan más cercanos.

Los fotógrafos de deportes y vida silvestre suelen usar distancias focales largas para capturar tomas de primer plano de sus sujetos sin tener que acercarse físicamente.

Distancia Focal vs. Longitud Focal Como se discutió anteriormente, la distancia focal es la distancia entre el objetivo y el sensor de imagen. Es la propiedad de un objetivo de la cámara que determina cuán amplio o estrecho será el ángulo de visión.

La longitud focal es un concepto diferente. Se refiere a la distancia entre el sujeto de tu imagen y el sensor o el plano de película cuando el objetivo está enfocado en un sujeto. Cambiar la longitud focal afecta la cantidad de escena que está enfocada de adelante hacia atrás. Los objetivos también tienen una longitud focal mínima, lo que significa que el sujeto debe estar a una cierta distancia del objetivo para que se enfoque correctamente.

Por Qué la Distancia Focal es Importante La distancia focal es un elemento esencial en la fotografía, ya que describe el ángulo de visión o cuánta escena puedes capturar a través del objetivo. La distancia focal también te permite ampliar sujetos o hacer que parezcan más grandes dentro del encuadre.

La distancia focal es una de las primeras cosas que debes considerar al tomar imágenes, ya que te ayuda a determinar qué puedes y qué no puedes incluir en el encuadre. En consecuencia, la distancia focal puede alterar las propiedades visuales y el contexto de tus imágenes.

Aprender sobre las distancias focales es clave para comprender cómo tu cámara y objetivos pueden trabajar juntos. De esta manera, puedes determinar en qué puede enfocar tu cámara y cómo resultarán tus fotos.

Clasificación de las Distancias Focales Existen una amplia variedad de objetivos para cámaras, y por lo tanto, diferentes distancias focales. Desde tomar vistas más amplias hasta capturar escenas estrechas, la distancia focal del objetivo puede afectar la calidad general de una imagen. Si bien no hay un objetivo de distancia focal perfecta para cada situación, existen objetivos con una distancia focal ideal según el tipo de fotografía que estés realizando.

¿Qué es la distancia focal?
¿Qué es la distancia focal?

Ventajas de los Objetivos de Distancia Focal Fija (Prime Lens) Este es un objetivo de distancia focal fija que a menudo cuenta con características premium. Puede ser gran angular, normal o macro. Los fotógrafos que eligen objetivos con distancia focal fija buscan una calidad de imagen ultra alta o aperturas de diafragma muy rápidas.

No es raro ver objetivos de distancia focal prácticamente en cualquier valor. Un objetivo ojo de pez de 8 mm es un objetivo de distancia focal fija, al igual que un objetivo de 24 mm f/1.4 o un objetivo de 50 mm f/0.95.

Otros objetivos de distancia focal fija pueden ser teleobjetivos, como un objetivo de 500 mm f/2.8 o un objetivo de 2000 mm f/11. Todos estos objetivos tienen en común una calidad de imagen superior, una apertura o diafragma rápido y un precio muy elevado.

También existen objetivos de distancia focal fija con longitudes más modestas, como un objetivo de 50 mm f/1.8, 35 mm f/2.8 o 135 mm f/3.5. Estos objetivos son más pequeños, más ligeros y no tan costosos como los objetivos de distancia focal fija premium, pero aún pueden ofrecer resultados muy buenos.

Ventajas de los Objetivos de Distancia Focal Variable (Zoom Lens) Los fotógrafos principiantes suelen confundirse con los objetivos zoom. Para muchas personas, un objetivo zoom de distancia focal variable es un objetivo teleobjetivo, ya que puedes «acercarte» al sujeto. Pero en términos simples, un objetivo zoom de distancia focal variable puede cambiar de distancia focal, mientras que el otro no puede.

Un objetivo zoom de distancia focal variable puede ajustar su rango para ser gran angular o teleobjetivo largo. Y no es suficiente decir simplemente «gran angular», ya que el término engloba una variedad de distancias focales entre 16 mm y 35 mm.

Este tipo de objetivo no tiene por qué ser teleobjetivo en su longitud focal máxima, pero aún puede lograr un ángulo que sea más amplio que los 50 mm del objetivo normal. Los objetivos zoom son todos diferentes, lo que hace que sus distancias focales sean ambiguas.

Objetivos Gran Angular

Los objetivos gran angular tienen una distancia focal corta y generalmente se caracterizan por un ángulo de visión o campo visual más amplio de lo normal, también conocido como el ángulo de visión. En longitudes muy amplias, la imagen puede parecer distorsionada y ojo de pez. El uso cuidadoso de la colocación del sujeto puede eliminar o limitar los efectos de distorsión.

Las propiedades ópticas de los objetivos de longitud focal corta también permiten la creatividad en el uso de la profundidad de campo o enfoque. Comprender la apertura o diafragma es importante al usar este tipo de objetivo.

Un ángulo de visión más amplio no tiene por qué ser extremo. Eso depende de cuán amplio quieras ir. Un objetivo un poco más ancho que el normal puede ayudar a tus fotografías a capturar más de la escena sin introducir un efecto de bordes curvados. Incluso un efecto de distorsión ultra amplio se puede utilizar de manera que mejore la imagen final.

¿Cuál es la distancia focal de los objetivos gran angular?

Básicamente, cualquier valor más corto que el normal. En una cámara de fotograma completo, se considera gran angular a distancias focales de 8 mm a 35 mm.

Un objetivo con una distancia focal de 35 mm, 28 mm o incluso 24 mm no parecerá especialmente ancho. Sin embargo, las longitudes más cortas pueden dificultar las cosas. La distorsión de alargamiento de línea puede realmente deformar el rostro de una persona, exagerando sus rasgos.

Por esta razón, los fotógrafos generalmente no optan por objetivos gran angular al hacer retratos. Sin embargo, para la fotografía arquitectónica e inmobiliaria, el campo de visión más amplio puede permitirnos mostrar toda la amplitud de una habitación o estructura. Estos objetivos también se usan a menudo en la fotografía de paisajes.

Objetivos Normales

Entonces, ¿qué es normal de todos modos? No estamos hablando de psiquiatría aquí. Más bien, se refiere a la distancia focal del ojo humano. Al aplicar la definición de longitud al ojo humano y compararla con un objetivo en una cámara de 35 mm, el resultado es un número en el rango de 50 mm.

¿Cuál es la longitud de estos objetivos?

Para una cámara de 35 mm de fotograma completo, cualquier objetivo más largo que el rango normal de 50 mm. La longitud de este objetivo puede variar entre 85 mm y 2000 mm o más.

Los objetivos populares en este rango incluyen 85 mm, 100 mm, 105 mm, 135 mm, 200 mm o más largos. Los objetivos zoom suelen estar en el rango de 70-200 mm y 150-500 mm.

Estos objetivos tienen propiedades ópticas que acortan la perspectiva, lo que los convierte en una buena elección para objetivos de retratos. También tienen una profundidad de enfoque menor que los objetivos de longitud más corta, lo que puede causar efectos interesantes de enfoque selectivo.

Cuando un fotógrafo habla de «bokeh» en un objetivo, se refiere al desenfoque de elementos fuera de foco de la imagen, un efecto que se logra fácilmente con un objetivo de longitud larga.

Objetivos para Retratos

Un objetivo que captura la cabeza y los hombros de una persona se llama objetivo para retratos. Por lo general, un fotógrafo de retratos elegirá un objetivo de distancia corta en el rango de 85 mm o 105 mm.

Aunque también se pueden usar objetivos normales o gran angular, el ligero acortamiento del ángulo de visión más estrecho, junto con la capacidad de desenfocar el fondo, hace que el objetivo de distancia corta sea perfecto para un retrato de cabeza y hombros.

Muchos objetivos de kit alcanzarán una longitud que entra en el territorio de los objetivos para retratos, pero un objetivo de distancia fija en esa longitud a menudo es más rápido y nos brinda un mayor control sobre el bokeh y el enfoque selectivo. Algunos de estos objetivos están entre los más nítidos. El costo de ciertos modelos puede sorprendernos, pero también lo hace la calidad de imagen que producen.

Objetivos para Paisajes

Al igual que con el objetivo para retratos, un objetivo para paisajes puede tener cualquier distancia focal. Pero para esas majestuosas y amplias vistas que buscamos mientras viajamos por el país, muchos fotógrafos se inclinan hacia objetivos con una distancia focal más corta, prefiriendo su mayor amplitud. Con un objetivo gran angular, más de la escena puede caber en el área de la imagen, y es más fácil crear una impresionante profundidad de campo.

¿Cuál es la distancia focal de un objetivo para paisajes?

Cuanto más amplio sea el ángulo, más escenario podremos ajustar en el encuadre. Por lo tanto, longitudes como 20 mm, 24 mm y 28 mm son opciones comunes, aunque un objetivo normal también puede funcionar.

Objetivos Macro

Los objetivos macro son objetivos especializados diseñados ópticamente para un enfoque ultra cercano. Cuanto mayor sea la distancia focal de un objetivo, permitirá al fotógrafo lograr la misma relación de magnificación que un objetivo más corto, pero desde una mayor distancia de la cámara.

Esto facilita la adición de luces si es necesario. Un objetivo macro de cualquier distancia focal tiene una profundidad de enfoque muy estrecha cuando se enfoca extremadamente cerca, pero esto es especialmente cierto con un objetivo macro de distancia focal larga.

Las distancias focales comunes para los objetivos macro son 50 mm, 60 mm, 100 mm y ocasionalmente 200 mm. Algunos incluso están diseñados con un flash incorporado para ayudar en la exposición. Muchos objetivos tienen una función conocida como enfoque macro, pero muy pocos de estos objetivos pueden enfocar tan de cerca como un verdadero objetivo macro.

Para evitar confusiones, muchos fabricantes y fotógrafos utilizan palabras adicionales para describir con precisión el objetivo. Mencionamos los objetivos gran angular zoom, que suelen ser de 16-35 mm o 20-40 mm.

Un objetivo de rango normal, como muchos objetivos de kit, podría ser de 24-85 mm o 28-105 mm. Durante un tiempo, 35-70 mm era casi tan común como el objetivo «Nifty Fifty». Un objetivo teleobjetivo zoom podría describirse como 70-200 mm, 70 mm o 100-300 mm, o 70-150 mm. Y un objetivo teleobjetivo ultra podría ser de 150 mm, 200-500 mm o 650 mm.

Objetivos Todo en Uno

Los objetivos todo en uno se han convertido en un tipo de objetivo muy popular, especialmente para cámaras digitales de sensor de recorte. Este objetivo de distancia focal permite al fotógrafo tomar casi cualquier tipo de foto con un solo objetivo. El objetivo puede abarcar desde gran angular significativo hasta teleobjetivo largo e incluso puede acercarse a la capacidad de enfoque macro.

¿Cuál es la distancia focal de un objetivo todo en uno?

Para el formato de fotograma completo, el rango suele ser de 24-200 mm o 35-300 mm. En un formato de cámara de sensor de recorte, el objetivo puede tener un rango aún mayor y seguir siendo de un tamaño, peso y costo razonables. La mayoría de las cámaras de sensor de recorte están en el rango de 18-300 mm.

Sin embargo, hay algunas limitaciones en estos objetivos. Para mantener el tamaño, el peso y los costos bajos, es poco probable que los objetivos todo en uno sean muy rápidos, lo que significa que no tendrán una apertura grande. Aunque la calidad de imagen puede ser buena, generalmente no son tan nítidos como otros objetivos en toda la distancia focal.

¿Cómo afecta la Distancia Focal a la Perspectiva?

Es posible que hayas escuchado cómo la distancia focal cambia la perspectiva de la imagen. Esto es en parte cierto y en parte incorrecto. Si bien la distancia focal no cambia la perspectiva per se, sí cambia la forma en que puedes representar el sujeto.

Por ejemplo, tu perspectiva real no necesariamente será la mejor al fotografiar una escena. Al posicionar la cámara en un ángulo particular, puedes cambiar la perspectiva y capturar un ángulo diferente. Por lo tanto, la perspectiva depende del ángulo de la cámara y de cómo cambias la relación espacial entre los elementos de la escena.

Sin embargo, a medida que cambias la distancia focal, también cambia la forma en que los elementos se comprimen en la imagen. Un objetivo gran angular puede hacer que los objetos en primer plano parezcan más grandes y los objetos en segundo plano parezcan más pequeños, lo que da una sensación de profundidad y amplitud.

Por otro lado, un objetivo teleobjetivo puede comprimir la distancia entre los elementos, haciendo que los objetos en segundo plano se acerquen visualmente a los objetos en primer plano. Esto puede crear una apariencia de fondo más cerca del sujeto.

La próxima vez que salgas a fotografiar, experimenta con diferentes distancias focales y ángulos de cámara para comprender mejor cómo afectan la perspectiva y la relación espacial en tus imágenes.

Conclusión

La distancia focal es una de las características más importantes de un objetivo y desempeña un papel crucial en cómo se verán tus imágenes. Afecta la amplitud del encuadre, la magnificación de los sujetos y la apariencia de la profundidad de campo. Comprender cómo la distancia focal influye en la composición y la perspectiva te permitirá tomar decisiones más informadas al elegir objetivos para diferentes situaciones fotográficas.

Recuerda que no hay una distancia focal «mejor» en términos absolutos. La elección de la distancia focal dependerá de la visión creativa que desees lograr y del tipo de fotografía que estés realizando. Ya sea que estés capturando retratos, paisajes, fotografía de naturaleza o cualquier otro género, experimentar con diferentes distancias focales te ayudará a descubrir cómo utilizarlas de manera efectiva para contar tus historias visuales.

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